Ένας πρώην παίκτης του Άρη, ο Θοδωρής Ζάρας, χάρισε τη νίκη στον ΠΑΟΚ με 66-65 στο συναρπαστικό ντέρμπι της Θεσσαλονίκης στο κατάμεστο "Nick Galis Hall". Το εξ αναβολής παιχνίδι για την 18η αγωνιστική της Basket League είχε δραματικό φινάλε, με τον Δικέφαλο του Βορρά να πετυχαίνει σπουδαία ανατροπή από το -7 (64-57) και να παίρνει τη μεγάλη νίκη με τρίποντο του Ζάρα 4.2'' πριν την εκπνοή. Ο Ζάρας, που πέρσι αγωνιζόταν στον Άρη είχε μειώσει σε 64-63 με ένα επίσης μεγάλο τρίποντο 1'19'' πριν τη λήξη.

Με την σημερινή νίκη οι "ασπρόμαυροι" έφτασαν τις 11 σε 19 ματς πρωταθλήματος κάνοντας σημαντικό βήμα στη "μάχη" που δίνουν για να μπουν στην τετράδα της βαθμολογίας. Η ομάδα του Ηλία Παπαθεοδώρου βρίσκεται στην 6η θέση με έναν βαθμό λιγότερο από ΑΕΚ και Προμηθέα και δύο λιγότερους από το Λαύριο που είναι τρίτο.

Στον αντίποδα, οι "κιτρινόμαυροι" με 6 νίκες και 13 ήττες βρίσκονται στην 12η θέση του βαθμολογικού πίνακα και... μπλέκουν σε περιπέτειες ενόψει της δύσκολης συνέχειας στη "μάχη" για την παραμονή στην Α1. Η ομάδα του Παναγιώτη Γιαννάκη βρίσκεται μία ανάσα μακριά από την ζώνη του υποβιβασμού, καθώς ο 13ος Πανιώνιος έχει μόλις έναν βαθμό λιγότερο.

Κορυφαίος του ΠΑΟΚ στο παιχνίδι ήταν ο Χαραλαμπόπουλος με 16 πόντους, όμως αυτός που έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην έκβαση της αναμέτρησης ήταν ο Ζάρας, που με τα δύο τρίποντα στο φινάλε έδωσε τη νίκη στην νυν ομάδα του πληγώνοντας την πρώην. Από πλευράς Άρη ξεχώρισαν ο Αθηναίου με 18 πόντους και ο Τσαϊρέλης με 16 πόντους.

Ο αγώνας

Ο Άρης μπήκε πιο δυνατά στο παιχνίδι και προηγήθηκε με 5-0, με τον Μποχωρίδη να είναι πολύ παθιασμένος στο ξεκίνημα. Ο ΠΑΟΚ ισορρόπησε και πέρασε μπροστά στο σκορ για πρώτη φορά με 8-7 μετά το 7-3 του Άρη. Λίγο πριν το φινάλε του πρώτου δεκαλέπτου ο Δικέφαλος πήρε προβάδισμα πέντε πόντων (12-17) και με εύστοχο σουτ του Χαραλαμπόπουλου στην εκπνοή της πρώτης περιόδου οι «ασπρόμαυροι» προηγήθηκαν με +8 (13-21). Ο ΠΑΟΚ με κορυφαίο τον Χαραλαμπόπουλο είχε το πάνω χέρι και στις αρχές της β΄ περιόδου και διατηρούσε το προβάδισμα με διαφορά ασφαλείας. Ο Άρης μείωσε σε 30-32 στο τελευταίο τρίλεπτο, έχοντας μπροστάρη στην επίθεση τον Τσαϊρέλη. Το ημίχρονο έληξε με σκορ 36-37 υπέρ του ΠΑΟΚ.

Στην τρίτη περίοδο το ματς ήταν ντέρμπι με εναλλαγές στο προβάδισμα και καλύτερο ρυθμό, ενώ οι παίκτες των δύο ομάδων ήταν πιο εύστοχοι.  Οι γηπεδούχοι με την ώθηση του κόσμου τους και με ανεβασμένο τον Αθηναίο βελτίωσαν αρκετά την απόδοσή τους. Να σημειωθεί ότι με τεχνική ποινή χρεώθηκε ο Ηλίας Παπαθεοδώρου με 3’42’’ για το τέλος της γ' περιόδου, για έντονες διαμαρτυρίες προς τους διαιτητές. Αφορμή για την "έκρηξή" του ένα επιθετικό φάουλ που ζήτησε του Τσαϊρέλη στον Τζόουνς, το οποίο έγινε τεχνική ποινή για flopping στον φόργουορντ του ΠΑΟΚ. Λίγο αργότερα χρεώθηκε με τεχνική ποινή για flopping ο Τσαϊρέλης, χωρίς να διαμαρτύρεται. Ο Αθηναίου αστόχησε στο τελευταίο σουτ στην εκπνοή του τρίτου δεκαλέπτου και το σκορ ήταν 52-50 υπέρ του Άρη στη λήξη.

Στο πρώτο μισό της τέταρτης περιόδου ο Άρης εξακολουθούσε να διατηρεί ισχνό προβάδισμα, έχοντας το μομέντουμ μέσα στην καυτή ατμόσφαιρα που δημιουργούσαν οι οπαδοί του. Με τη δύναμη της έδρας λοιπόν που τους βοηθούσε να βρουν ρυθμό, οι κιτρινόμαυροι προηγήθηκαν με +7 πόντους διαφορά (62-55) 3΄48’’ πριν τη λήξη του αγώνα. Με 2’18’’ να απομένουν για το φινάλε, ο Γκος ευστόχησε σε σουτ τριών πόντων, μειώνοντας στο -4 (64-60) που έδειχνε σημάδια αντίδρασης σε εκείνο το καθοριστικό σημείο.

Το δραματικό φινάλε

Ο Τσαϊρέλης έχασε δύο βολές 1’51’’ πριν το τέλος και ο Ζάρας σκόραρε για τρεις στην επόμενη επίθεση του ΠΑΟΚ (1’19’ πριν τη λήξη) μειώνοντας σε 64-63 έπειτα από ριμπάουντ και ασίστ του Μαργαρίτη μετά από άστοχο τρίποντο του Γκος. Ο Αθηναίου είχε 1/2 βολές και με το σκορ στο 65-63 ο ΠΑΟΚ είχε την τελευταία επίθεση του αγώνα. Ο Ζάρας ανέλαβε το κρίσιμο σουτ τριών πόντων 4.2’’ πριν την εκπνοή και ευστόχησε δίνοντας το προβάδισμα στον ΠΑΟΚ με 66-65. Ο Άρης δεν κατάφερε να πετύχει καλάθι στα 4 δευτερόλεπτα που απέμεναν και ο ΠΑΟΚ

Τα δεκάλεπτα: 13-21, 36-37, 52-50, 65-66

ΑΡΗΣ: Μάρας 2 (1/7 σουτ, 10 ριμπάουντ), Μποχωρίδης 5, Φλιώνης 3 (1), Τσαϊρέλης 16 (1), Μούρτος 3 (7 ριμπάουντ), Πουλιανίτης 2, Χρηστίδης 1, Αθηναίου 18 (3), Ντουβιέ 3 (1), Μπελ 12.

ΠΑΟΚ: Χρυσικόπουλος 3 (1), Κατσίβελης 3 (1/5 σουτ), Τζάκσον, Γκος 12 (4/12 σουτ), Τζόουνς 7 (1 τρίποντο, 5 ριμπάουντ), Πέτεγουεϊ 2, Κρουμπάλι 6 (5 ριμπάουντ), Κόνιαρης 5, Τσόχλας, Μαργαρίτης 6, Ζάρας 6 (2), Χαραλαμπόπουλος 16 (2).

ΑΡΗΣ: 14/33 δίποντα, 6/20 τρίποντα, 19/29 βολές, 38 ριμπάουντ (22+16), 10 ασίστ, 14 λάθη, 5 κλεψίματα.

ΠΑΟΚ: 16/24 δίποντα, 8/27 τρίποντα, 10/17 βολές, 26 ριμπάουντ (18+8), 15 ασίστ, 15 λάθη, 8 κλεψίματα, 1 τάπα.