Για την μεταγραφή του στον ΠΑΟΚ μίλησε ο Ζέιν Νόουλς, ο οποίος δήλωσε πως είναι μια μεγάλη πρόκληση για τον ίδιο να αγωνιστεί στον Δικεφάλου, ενώ παράλληλα υπογράμμισε πως είναι έτοιμος να θυσιαστεί για την ομάδα.

Αναλυτικά όλα όσα αναφέρει η ΚΑΕ ΠΑΟΚ στην επίσημη ιστοσελίδα της:

Θεωρητικά ο Zane Knowles δεν έχει καμία απολύτως σχέση με την Ελλάδα, τη Θεσσαλονίκη και τον ΠΑΟΚ, πέρα από το γεγονός ότι θα αγωνιστεί με τα ασπρόμαυρα την επόμενη σεζόν. Και όμως, υπάρχουν ορισμένα πράγματα που συνδέουν τον 27χρονο σέντερ από τις Μπαχάμες με όλα αυτά.

Αρχικά η ημερομηνία γέννησής του. Ο Zane Knοwles ήρθε στον κόσμο την Τρίτη 17 Μαρτίου 1992. Τι ίδιο βράδυ δηλαδή που γράφτηκε μία από τις πιο σκληρές ευρωπαϊκές στιγμές στην ιστορία του ΠΑΟΚ. Ο τελικός με τη Ρεάλ στη Ναντ! Το ξεχνάμε (για ευνόητους λόγους) και προχωράμε στο επόμενο…

Στο αριστερό του στήθος υπάρχει ένα τεράστιο τατουάζ από την ταινία «300», η οποία δεν είναι απλά η αγαπημένη του, αλλά αυτή που έχει σημαδέψει τη ζωή του και όπως εξηγεί ο ίδιος στο www.paokbc.gr «Για μένα αυτή είναι η καλύτερη ταινία όλων των εποχών. Και δεν είναι απλά το τατουάζ που έχω κάνει με τους 300. Έχω ένα δικό μου brand με την ονομασία Ζ300 και αυτή είναι και η φιλοσοφία που έχω στη ζωή μου και φυσικά μέσα στο γήπεδο. Ποτέ να μην τα παρατάς και να παλεύεις μέχρι το τέλος. Για αυτό πιστεύω ότι η Ελλάδα είναι αυτή τη στιγμή ο ιδανικός τόπος για μένα».

Ο Zane Knowles πάντως θα καθυστερήσει μερικά 24ωρα ακόμη την πρώτη του επαφή με την Ελλάδα, τη Θεσσαλονίκη και τον ΠΑΟΚ.

Ο 27χρονος σέντερ, ξεκίνησε χθες από το Νασάου, έφτασε στο Μαϊάμι και παραμένει καθηλωμένος στο διεθνές αεροδρόμιο της πόλης της Φλόριντα, λόγω του τυφώνα Ντόριαν που σαρώνει τις νοτιοανατολικές ακτές των ΗΠΑ.

Παρόλα αυτά είναι σίγουρος ότι… «το να αγωνιστώ για τον ΠΑΟΚ είναι η μεγαλύτερη πρόκληση της καριέρας μου. Είμαι πολύ ενθουσιασμένος που θα έχω αυτή την τεράστια ευκαιρία στην καριέρα μου, να παίξω για μία ομάδα με την ιστορία του ΠΑΟΚ και θα το κάνω με όλες μου τις δυνάμεις».

Επιστρέφοντας μάλιστα στη νοοτροπία των «300», ο Knowles δηλώνει έτοιμος να θυσιαστεί για τον ΠΑΟΚ… «Είναι μία νέα κατάσταση για μένα, αλλά έχω μόνο θετικές σκέψεις για αυτή την συνεργασία. Είμαι ενθουσιασμένος που θα αγωνιστώ σε τρεις διοργανώσεις, ιδιαίτερα το Basketball Champions League θεωρώ ότι είναι μία πολύ μεγάλη πρόκληση. Παίζω για την ομάδα, μου αρέσει να αφήνω ότι έχω στο γήπεδο και είμαι έτοιμος να θυσιαστώ για την ομάδα, προκειμένου να πετύχουμε τους στόχους μας».

Και πως ένα νέο παιδί βρέθηκε από τις Μπαχάμες στις ΗΠΑ για να παίξει μπάσκετ και είναι πλέον επαγγελματίας; «Ξεκίνησα παίζοντας ποδόσφαιρο και ήμουν καλός, ιδιαίτερα στην άμυνα. Ήμουν όμως πολύ ψηλός, μου έλεγαν ότι πρέπει να ασχοληθώ με το μπάσκετ, αλλά όλα έγιναν ξαφνικά. Μετά από μία προπόνηση ποδοσφαίρου και καθώς περίμενα τη μητέρα μου να έρθει να με πάρει, δοκίμασα να σουτάρω με την μπάλα ποδοσφαίρου στο καλάθι του μπάσκετ. Αυτό ήταν. Το ερωτεύτηκα. Αυτή την αίσθηση του να μπαίνει η μπάλα στο καλάθι», εξηγεί ο Zane Knowles και συνεχίζει: «Μετά από δύο εβδομάδες σταμάτησα το ποδόσφαιρο και ασχολήθηκα με το μπάσκετ και στα 15 μου, είχα τη δυνατότητα να πάω σε γυμνάσιο στις ΗΠΑ.

Στο νησί μου δεν υπάρχουν οι δυνατότητες για να μπορέσει να αναδειχθεί ένα παιδί και τα περισσότερα παιδιά δεν τα καταφέρνουν. Αποφασίσαμε να πάω στις ΗΠΑ και υποσχέθηκα στη μητέρα μου ότι θα βάλω όλες μου τις δυνάμεις για να πάρω υποτροφία σε πανεπιστήμιο. Κι αυτό ακριβώς έκανα. Πήρα τετραετή υποτροφία και δεν απογοήτευσα την οικογένειά μου. Τελείωσα το πανεπιστήμιο, έγινα επαγγελματίας και έφτασα σε αυτό το σημείο, να έρχομαι στην Ελλάδα για να παίξω στον ΠΑΟΚ».