Το πρώτο ξεσκαρτάρισμα έγινε στα προηγούμενα τρία «παράθυρα» της FIBA. Πλέον τα πράγματα σοβαρεύουν στη β’ φάση των προκριματικών του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2019, εκεί όπου η Ελλάδα βρίσκεται σε σαφώς πλεονεκτική θέση έπειτα από τον αγώνα με τη Σερβία στο Ηράκλειο!

Με την Εθνική να έχει πλέον ρεκόρ 7-0 έπειτα από τη νίκη επί των δευτεραθλητών Ευρώπης, είναι προφανές ότι θα χρειαστεί... χαρακίρι για να χάσει το ταξίδι στην Κίνα, με «οικοδεσπότη» τον Γιάννη Μπουρούση!

Ο αρχηγός της Εθνικής κουβάλησε την Ελλάδα μαζί με τους Καλάθη, Πρίντεζη, Σλούκα ενώ η Γεωργία είναι δυνητικά η μοναδική απειλή για την πρόκριση κι ακολουθεί το ματς στην Τιφλίδα (16/9).

Ο αγώνας

Η ελληνική ομάδα άρχισε τον αγώνα με τους Καλάθη, Παπανικολάου, Παπαπέτρου, Πρίντεζη και Μπουρούση απέναντι στη Σερβία των Γιόβιτς, Μπογκντάνοβιτς, Λούτσιτς, Μπιέλιτσα και Μιλουτίνοφ. Η ομάδα του Σάσα Τζόρτζεβιτς επέμεινε στο σουτ πίσω από τα 6μ.75 στην πρώτη περίοδο (3/10 τρίπ.), κατέβασε 6 επιθετικά ριμπάουντ κι έκλεισε το δεκάλεπτο με βραχεία κεφαλή (16-18), έχοντας 29.4% στα σουτ εντός πεδιάς (5/17) και 62.5% στις βολές (5/8).

Από την άλλη πλευρά, ο Νικ Καλάθης ήταν ό,τι καλύτερο είχε να παρουσιάσει η Εθνική σε αυτό το διάστημα με 8 πόντους και 2 ασίστ ωστόσο χρεώθηκε με τρίτο φάουλ μόλις στο 13:18, δίνοντας τη θέση του στον Τάιλερ Ντόρσεϊ. Η Ελλάδα έφερε το ματς στη μέτρα της με το μακρινό σουτ, μετρώντας 5/8 τρίποντα στη δεύτερη περίοδο και πήγε στα αποδυτήρια με το υπέρ της 35-32 με μια εξαιρετική προσωπική άμυνα του ομογενή γκαρντ στον Μπογκντάνοβιτς.

Παρεμπιπτόντως, οι παίκτες του Σκουρτόπουλου είχαν 2/2 βολές στο πρώτο ημίχρονο ενώ η Σερβία είχε μόλις 1 ομαδικό φάουλ για εννιάμιση λεπτά στη δεύτερη περίοδο! Ο ομοσπονδιακός προπονητής έσφιξε το rotation αφού δεν έδωσε χρόνο συμμετοχής στους Μάντζαρη, Αντετοκούνμπο και Μήτογλου, την ώρα που οι φιλοξενούμενοι είχαν 9 επιθετικά ριμπάουντ, +8 βολές και μόλις 2 λάθη.

Η ελληνική ομάδα μπήκε με το γκάζι… πατημένο στο δεύτερο ημίχρονο, ο Μπουρούσης ήταν θετικός σε άμυνα και δημιουργία, ο Αντετοκούνμπο πέρασε στο παρκέ για να κουράσει τον Μπογκντάνοβιτς και η Εθνική προηγήθηκε 45-34 στο 24:46 με επιμέρους σκορ 10-2! Ο Καλάθης ανέβασε τη διαφορά στο +12 (48-36, 26:12), στο ματς πέρασαν οι Μάντζαρης, Μήτογλου ενώ οι Σέρβοι άρχισαν να μαζεύουν τη διαφορά, κάνοντας επιμέρους 11-1 (49-47) ενώ ο Θανάσης διαμόρφωσε το 51-47 με το οποίο έκλεισε η τρίτη περίοδος.

Οι δυο ομάδες συμβάδιζαν στο σκορ, με τον Μπογκντάνοβιτς να σκοράρει πίσω από τα 6μ.75 για το 57-54 και τον Μίσιτς να φέρνει το ματς στα ίσα με τον ίδιο τρόπο (57-57, 34:30)! Η Ελλάδα προηγήθηκε με 63-57 με μπροστάρη τον Πρίντεζη μέσα σε πανδαιμόνιο, ο Παπανικολάου διαμόρφωσε το 65-59 στα 2:17 για το φινάλε ενώ οι Σέρβοι προσπάθησαν να βρουν λύσεις με το μακρινό σουτ αλλά ήταν άστοχοι και το φόλοου του Μπουρούση ανέβασε τη διαφορά στο +9 (67-59)! Εν τέλει η Ελλάδα κράτησε το προβάδισμα κι έφτασε στη σπουδαία νίκη.

Τα δεκάλεπτα: 16-18, 35-32, 51-47, 70-63.

Αναλυτικά τα αποτελέσματα:
Εσθονία – Γερμανία 43-86
Ισραήλ – Γεωργία 80-85
Ελλάδα – Σερβία 70-63

Η βαθμολογία
1.Γερμανία 7-0 νίκες
2.Ελλάδα 7-0 νίκες
3.Σερβία 4-3 νίκες
4.Γεωργία 3-4 νίκες
5.Ισραήλ 3-4 νίκες
6.Εσθονία 2-5 νίκες
-Στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Κίνας προκρίνονται οι τρεις πρώτοι

16/9
Γερμανία - Ισραήλ
Γεωργία - Ελλάδα (18:00, ΕΡΤ2)
Σερβία - Εσθονία

Πηγή:gazzetta.gr