Φιλότιμες προσπάθειες να... χάσουν έκαναν Βέλγιο και Αγγλία στη μεταξύ τους αναμέτρηση, αφού αυτός που θα τερμάτιζε δεύτερος θα είχε πιο βατές διασταυρώσεις (απέφευγε την Βραζιλία στους "8"), μία μέρα περισσότερη ξεκούραση, αλλά και λιγότερα χιλιόμετρα να διανύσει εντός Ρωσίας για τα επόμενα παιχνίδια του!

Αυτό πρέπει να σκέφτηκαν και οι δύο και με δεδομένη την απόλυτη ισοβαθμία (βαθμοί, διαφορά τερμάτων, καλύτερη επίθεση, μεταξύ τους παιχνίδι αν αυτό έβγαινε ισόπαλο), τα πάντα θα κρινόντουσαν στις κάρτες. Τι έκαναν λοιπόν; Άρχισαν τα δυνατά μαρκαρίσματα, να κάνουν καθυστερήσεις, να... κοροϊδεύουν ώστε να δεχτούν κάρτες και το Βέλγιο είχε το σχετικό "προβάδισμα" (5-2), μέχρι να σκοράρει!

Ο Γιανουζάι στο 51' φαίνεται δεν ήταν στο κόλπο και με καταπληκτικό αριστερό σουτ εντός περιοχής, νίκησε τον Πίκφορντ για το 1-0. Σαν να μην έφτανε αυτό, ο Κουρτουά άρχισε να υψώνει τείχος στις όποιες επιθετικές προσπάθειες της Αγγλίας (κυρίως του μαχητικού Ράσφορντ).

Έτσι το Βέλγιο περνάει ως πρώτο και θα αντιμετωπίσει στη φάση των "16" τους Ιάπωνες, ενώ η Αγγλία πέρασε ως δεύτερη και παίζει στους «16» με την Κολομβία.

Το σημαντικό βέβαια είναι η συνέχεια, αφού σε περίπτωση πρόκρισης η Αγγλία δεν θα βρει στο δρόμο της την Βραζιλία, ενώ θα αποφύγει στην πορεία και τις Αργεντινή ή Γαλλία (παρά μόνο στον... τελικό). Σε περίπτωση πρόκρισης τα "τρία λιοντάρια" στον προημιτελικό θα βρουν Σουηδία ή Ελβετία και στον ημιτελικό μια εκ των Ισπανία, Ρωσία, Κροατία και Δανία...

Μάλιστα, πέρα από τους -πάντα θεωρητικά- πιο βατούς αντιπάλους, ο δεύτερος του 7ου ομίλου γνώριζε πριν τη σέντρα ότι θα είχε μια επιπλέον μέρα ξεκούρασης, αφού παίζει Τρίτη (3/7) και όχι Δευτέρα (2/7). Όπως επίσης και το ότι θα έχει λιγότερα χιλιόμετρα να διανύσει, αφού τα 3 από τα 4 νοκ-άουτ ως τον τελικό της 15ης Ιουλίου θα γίνουν στην Μόσχα.

Αγγλία (Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ): Πίκφορντ, Αλεξάντερ-Άρνολντ (79' Γουέλμπεκ), Στόουνς (46' Μαγκουάιρ), Κέιχιλ, Τζόουνς, Ρόουζ, Ντελφ, Ντάιερ, Λόφτους-Τσικ, Ράσφορντ, Βάρντι.

Βέλγιο (Ρομπέρτο Μαρτίνεθ): Κουρτουά, Βερμάελεν (74' Κομπανί), Μπογιατά, Ντεντόνκερ, Φελαϊνί, Ντεμπελέ, Τσαντλί, Θ. Αζάρ, Γιανουζάι (86' Μέρτενς), Τίλεμανς, Μπατσουαγί.

Έσπασε... κατάρα η Τυνησία

Στο άλλο ματς του ομίλου, η Τυνησία επικράτησε με 2-1 του Παναμά, κατακτώντας την πρώτη του νίκη σε τελική φάση Παγκοσμίου Κυπέλλου μετά από 40 χρόνια!

Ο 20χρονος Χοσέ Λουίς Ροντρίγκες άνοιξε το σκορ για τον αδύναμο Παναμά, αλλά οι Τυνήσιοι "γύρισαν" το παιχνίδι με "δράστες" τους τους Φακρεντίν Μπεν Γιουσέφ (51') και Γουαμπί Καζρί (66').

Παναμάς (Ερνάν Ντάριο Γκόμες): Πενέδο, Εσκομπάρ, Ρ. Τόρες (56' Τεχάδα), Γκόμες, Μπαρσένας, Γκ. Τόρες (46' Κάμινγκς), Μασάδο, Οβάλε, Αβίλα, Γοδόι, Χ. Ροντρίγκες

Τυνησία (Ναμπίλ Μααλούλ): Ματλουτί, Μεριά, Χανταντί, Μπεντουί, Φ. Μπεν Γιουσέφ, Καζρί (89' Σραρφί), Σασί (46' Μπαντρί), Σκιρί, Τσααλελί, Ναγκέζ, Σλιτί (77' Καλί)