Ο επιθετικός πλουραλισμός της ΑΕΚ, σε συνδυασμό με την εξαιρετική άμυνα του τελευταίου δεκαλέπτου, βοήθησε την Ένωση να «γράψει» το 1-0 στη σειρά των «μικρών τελικών» και να κάνει το πρώτο από τα τρία βήματα που χρειάζονται για την κατάκτηση της 3ης θέσης. Η ομάδα του Σωτήρη Μανωλόπουλου επικράτησε 90-74 του Άρη στο ΟΑΚΑ, με τη σειρά να μεταφέρεται στο Αλεξάνδρειο (31/5, 17:30), εκεί όπου οι Θεσσαλονικείς θα προσπαθήσουν να ισοφαρίσουν σε 1-1.

Ένα ξέσπασμα της ΑΕΚ στα πρώτα τέσσερα λεπτά της τελευταίας περιόδου ήταν αρκετό για την ΑΕΚ για να εξασφαλίσει μία διψήφια διαφορά ασφαλείας και να νικήσει Αρη και... απουσίες, καθώς δεν αγωνίστηκαν οι τραυματίες ΜακΓκραθ, Ούκιτς. Επτά παίκτες των γηπεδούχων τελείωσαν την αναμέτρηση με διψήφιο αριθμό πόντων, εκ των οποίων οι δύο με νταμπλ νταμπλ (Μιλόσεβιτς 16π, 12ρ., Ελονού 11π., 11ρ.). O Ντίξον κάλυψε επάξια το κενό των ΜακΓκραθ και Ούκιτς σε οργάνωση και δημιουργία, τελειώνοντας μάλιστα την αναμέτρηση με 9 ασίστ.

Από τους Θεσσαλονικείς, που δεν κατάφεραν να περιορίσουν τη δημιουργία της ΑΕΚ (20ασ.) και ήταν χειρότεροι στα ποσοστά ευστοχίας, ξεχώρισε ο Γιάνκοβιτς (17π., 11ρ.). Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Άρης αγωνίστηκε από το 24΄ χωρίς τον Καββαδά, ο οποίος αποβλήθηκε με ντισκαλιφιέ.

Η αναμέτρηση εξελίχθηκε σε δυνατό ντέρμπι από το τζάμπολ της, με τις δύο ομάδες να δίνουν ρεσιτάλ αστοχίας, κυρίως από τα 6.75 (8/30 η ΑΕΚ, 4/19 ο Άρης), και να μην μπορούν να ξεφύγουν στο σκορ. Στον... επίλογο της αναμέτρησης, πάντως, οι παίκτες του Σωτήρη Μανωλόπουλου φρόντισαν να «δέσουν» την άμυνα τους, Ντίξον, Βασιλειάδης, Σάκοτα βρήκαν ρυθμό από τα 6.75, ο Ελονόυ κυριάρχησε κοντά στο καλάθι και η ΑΕΚ με επιμέρους σκορ 13-2 εκτόξευσε τη διαφορά στους 22 πόντους (81-59 στο 34΄) και δεν κοίταξε... πίσω, μέχρι το τελικό 90-74.

Τα δεκάλεπτα: 23-24, 48-41, 68-57, 90-74

ΔΙΑΙΤΗΤΕΣ: Πηλοϊδης-Διαμαντής-Τζαφλέρης

ΑΕΚ (Σωτήρης Μανωλόπουλος): Λαρεντζάκης 11 (1), Νιούλει 3 (1), Μωραΐτης 3 (1), Μαυροειδής 13, Μαυροκεφαλίδης 2, Ελόνου 11 (11 ριμπ.), Βασιλειάδης 10 (2), Μιλόσεβιτς 16 (1τρ., 12 ριμπ.), Ντίξον 11, Σκουλίδας, Σάκοτα 10 (2).

ΑΡΗΣ (Δημήτρης Πρίφτης): Φλιώνης 5 (1), Τσαϊρέλης 11, Ζάρας 7 (1), Γιάνκοβιτς 17 (11 ριμπ.), Καββαδάς 8, Σκοτ 2, Ξανθόπουλος 9 (2), Χρηστίδης 4, Σίμτσακ 5, Μούρτος 6.

Πηγή: in.gr