Η παρατεταμένη παραμονή ενός ατόμου σε περιβάλλον υψηλής θερμοκρασίας και υγρασίας, σε συνδυασμό με την μη αναπλήρωση της απώλειας υγρών του σώματος ή την έντονη σωματική άσκηση, την ηλικία και τη γενικότερη σωματική κατάσταση, μπορεί να δημιουργήσει βαριά κατάσταση και ανάλογα με τη βαρύτητα ονομάζεται ηλίαση ή θερμοπληξία.

Χαρακτηριστικά Θερμοπληξίας

• Θερμοκρασία >40oC ξηρό δέρμα
• Διαταραχές του κεντρικού νευρικού συστήματος που μπορεί να εμφανίσουν σύγχυση, σπασμούς και απώλεια συνείδησης. Είναι πιθανό να προηγηθεί αδυναμία, κεφαλαλγία, ζάλη ή ναυτία
• Αφυδάτωση ή παντελής έλλειψη εφίδρωσης
• Γρήγορος σφυγμός
• Ταχύπνοια

Διαταραχές της πήξης με μεγάλες αιμορραγίες, ίκτερος, εκτεταμένο έμφραγμα του μυοκαρδίου και οξεία νεφρική ανεπάρκεια, μπορούν να επιφέρουν το θάνατο ακόμα και σε λίγες ώρες, αν το άτομο μείνει αβοήθητο.

Παροχή πρώτων βοηθειών

Απαιτείται ταχεία ελάττωση της θερμοκρασίας του σώματος με παράλληλη υποστήριξη και έλεγχο του σφυγμού και αρτηριακής πίεσης. Αρχικά τοποθετούμε τον άρρωστο κάτω από σκιά και του αφαιρούμε τα ρούχα. Κατόπιν κρίνεται απαραίτητη η ελάττωση της θερμοκρασίας, η οποία μπορεί να επιτευχθεί με τους εξής τρόπους:

• Εμβάπτιση σε κρύο νερό ή τοποθέτηση παγοκύστεων
• Κατάβρεγμα των ρούχων και στη συνέχεια φύσημα με ανεμιστήρα. Είναι πιο αποτελεσματική μέθοδος από την εμβάπτιση σε ψυχρό νερό
• Χορήγηση δροσερών ποτών (απαγορεύεται η λήψη αλκοολούχων ποτών)
• Συχνός έλεγχος του σφυγμού και της αρτηριακής πίεσης του ασθενούς μέχρι να αντιμετωπιστεί ιατρικά
• Παρακολούθηση της θερμοκρασίας του σώματος ώστε να αποφευχθεί η υποθερμία. Όταν φτάσει τους 38 βαθμούς, η προσπάθεια ψύξης τερματίζεται
• Αν χάσει τις αισθήσεις του, τον γυρίζουμε στο πλάι σε θέση ανάληψης και καλούμε άμεσα το ΕΚΑΒ