Σημαντική διάκριση και έπαθλο 100.000 ευρώ απένειμε το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Χημικής Βιομηχανίας  (Cefic) στο νέο Έλληνα επιστήμονα, Σπύρο Καρακίτσιο, ερευνητή στο Αριστοτέλειο Πανεπιστήμιο Θεσσαλονίκης στο εργαστήριο περιβαλλοντικής Μηχανικής του τμήματος Χημικών Μηχανικών.

Κατά τη διάρκεια μιας τελετής που πραγματοποιήθηκε χθες το βράδυ στις Βρυξέλλες, ο Σ. Καρακίτσιος βραβεύτηκε μεταξύ πολλών υποψηφιοτήτων, για το ερευνητικό του έργο στον έλεγχο της επίδρασης των βαρέων μετάλλων και των πλαστικοποιητών στην ανάπτυξη του εγκεφάλου των παιδιών. Πρόκειται για το βραβείο επιστημονικής καινοτομίας LRI (Long Range Research Initiative) που χορηγεί το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Χημικής Βιομηχανίας (CEFIC) σε νέους επιστήμονες, για καινοτόμες έρευνες πάνω στην ανάλυση κινδύνου από χημικά.   

"Μετά από πολλή δουλειά κατάφερα φέτος να βρεθώ στον τελικό και να κερδίσω αυτό το βραβείο" δήλωσε στο ΑΜΠΕ ο Σύρος Καρακίτσιος. "Η έρευνά μου αξιολογεί την επίδραση από έκθεση σε πολλαπλές χημικές ενώσεις, σε τυπικά μείγματα στα οποία εκτιθέμεθα καθημερινά, όπως είναι τα βαρέα μεταλλα και οι πλαστικοποιητές, και την επίδρασή τους στην ανθρώπινη υγεία και στη νευροανάπτυξη των παιδιών", εξήγησε ο Σ. Καρακίτσιος και συνέχισε:

"Με διάφορους τρόπους είμαστε εκτεθειμένοι σε βαρέα μέταλλα και σε πλαστικοποιητές, σε διαφορετικές συγκεντρώσεις. Τα βαρέα μέταλλα έχουν, είτε φυσική προέλευση και περνάνε στο πόσιμο νερό και στα τρόφιμα, είτε προέρχονται από βιομηχανικές δραστηριότητες. Οι πλαστικοποιητές είναι συνθετικά χημικά, τα οποία χρησιμοποιούνται σε πληθώρα προϊόντων καθημερινής χρήσης, όπως υλικά με τα οποία έρχονται σε επαφή τα τρόφιμα, τα παιχνίδια, ακόμα και δομικά υλικά. Μέσω διαφορετικών οδών έκθεσης, καταλήγουν τελικά στον άνθρωπο, ιδιαίτερα στα μικρά παιδιά που, όπως ξέρετε, έχουν τη συνήθεια να βάζουν συχνά τα χέρια στο στόμα έχοντας προηγουμένως ακουμπήσει διάφορες επιφάνειες".

"Έχει ενδιαφέρον να δούμε ποιές είναι οι επιπτώσεις στην ανθρώπινη υγεία. Για παράδειγμα ένα βαρύ μέταλλο που είχε μεγάλες επιπτώσεις στην ανθρώπινη υγεία, ήταν ο μόλυβδος που παλαιότερα  το χρησιμοποιούσαμε στα καύσιμα και σήμερα έχει απαγορευτεί. Όμως τα βαρέα μέταλλα είναι βιοσυσωρεύσιμα και μεταφέρονται από τις κυοφορούσες μητέρες στα παιδιά από γενιά σε γενιά. Η μικρή μείωση του δείκτη νοημοσύνης που έχει επιφέρει η έκθεση μόλυβδου στην Ευρώπη μέσα σε μία δεκαετία, έχει ένα κοινωνοικονομικό κόστος της τάξης των 50 δισ. ευρώ", εξήγησε στο ΑΜΠΕ ο Σ. Καρακίτσιος και πρόσθεσε: "Αυτό που θέλουμε να ανακαλύψουμε, είναι το πώς συντελεί στη νευροανάπτυξη των παιδιών και στο δείκτη νοημοσύνης τους, η παράλληλη έκθεση σε βαρέα μέταλλα και σε πλαστικοποιητές. Θέλουμε να αναπτύξουμε μία μεθοδολογία σε εκθέσεις σε χημικά μείγματα, που θα συντελέσει στην ανάπτυξη ενός νέου επιστημονικού παραδείγματος για την ανάλυση κινδύνου από χημικά».