Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Τουρισμού των Ηνωμένων Εθνών (ΠΟΤ) ανακοίνωσε την Παρασκευή 3 Νοεμβρίου 2017, τη Θεσσαλονίκη, ως την πόλη που θα φιλοξενήσει τον Οκτώβριο του 2018το 8th UNWTO International Meeting on Silk Road Tourism,τη μεγαλύτερη διοργάνωση του προγράμματος «Δρόμος του Μεταξιού» του ΠΟΤ.  Η επιτυχής έκβαση είναι αποτέλεσμα της κοινής διεκδίκησης της διοργάνωσης από το Υπουργείο Τουρισμού, την Περιφέρεια Κεντρικής Μακεδονίας, το Αριστοτέλειο Πανεπιστήμιο Θεσσαλονίκης και του Thessaloniki Convention Bureau.

Το Υπουργείο Τουρισμού, η Περιφέρεια Κεντρικής Μακεδονίας, το Ευρωπαϊκό Διεπιστημονικό Κέντρο Τουρισμού του Δρόμου του Μεταξιού  του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης και το Thessaloniki Convention Bureau συνέπραξαν για τη διεκδίκηση της σημαντικής αυτής διοργάνωσης στο πλαίσιο της ανάπτυξης και υλοποίησης καινοτόμων δράσεων προς όφελος της ανάπτυξης του τουρισμού στην πόλη της Θεσσαλονίκης. 

Όπως τόνισε ο Πρόεδρος του Thessaloniki Convention Bureau, κ. Γιάννης Ασλάνης, «Το 8th UNWTO International Meeting on Silk Road Tourism αποτελεί μία σημαντική επιτυχία στον τομέα των διεκδικήσεων του φορέα, όχι μόνο ως συνεδριακή διοργάνωση αλλά λόγω της σημαίνουσας θεματικής του Δρόμου του Μεταξιού για τη πόλη μας. Η επιτυχής διεκδίκηση επισφραγίζει την αγαστή και ουσιαστική συνεργασία με τους φορείς τοπικής αυτοδιοίκησης για δράσεις κοινού οφέλους για την τουριστική ανάπτυξη της πόλης.  Η σύμπραξη με το Αριστοτέλειο Πανεπιστήμιο στο πλαίσιο του συμφώνου συνεργασίας καθώς και η ανάπτυξη του προγράμματος του Αmbassadors Programme, συνέβαλε καθοριστικά στην άμεση και αποτελεσματική διεκδίκηση της διοργάνωσης». 

«Στην Περιφέρεια Κεντρικής Μακεδονίας πιστεύουμε στη δυναμική των συμπράξεων και στον ανταγωνιστικό τομέα του τουρισμού, όπου η ολοκληρωμένη τουριστική μας πολιτική, σε συνδυασμό με τις σωστές συνεργασίες, αποδίδει καρπούς. Διεκδικήσαμε και φέρνουμε στη Θεσσαλονίκη τον Οκτώβριο του 2018 τη μεγαλύτερη διετή διοργάνωση του Παγκόσμιου Οργανισμού Τουρισμού των Ηνωμένων Εθνών, την 8η Διεθνή Συνάντηση για τον τουρισμό του Δρόμου του Μεταξιού, επιβεβαιώνοντας έτσι την αποτελεσματικότητα και τη συνέπεια της τουριστικής μας στρατηγικής. Δρομολογούμε συνεργασίες με όλους τους εμπλεκόμενους φορείς στον τουρισμό, προκειμένου να αναδείξουμε την τουριστική ταυτότητα της Κεντρικής Μακεδονίας και να διευρύνουμε περαιτέρω την αναγνωρισιμότητά της διεθνώς», σημείωσε ο Περιφερειάρχης Κεντρικής Μακεδονίας Απόστολος Τζιτζικώστας.

«To 8th UNWTO International Meeting on Silk Road Tourism αποτελεί την κορυφαία διεθνώς διοργάνωση του προγράμματος του Δρόμου του Μεταξιού του Παγκόσμιου Οργανισμού Τουρισμού των Ηνωμένων Εθνών και αναμένεται να δώσει ισχυρή ώθηση στην διεθνή προβολή της Θεσσαλονίκης, της Περιφέρειας Κεντρικής Μακεδονίας και της Ελλάδας, αλλά και στην ανάπτυξη τουριστικών προοπτικών και επενδύσεων», υπογράμμισε ο Αντιπεριφερειάρχης Τουρισμού και Πολιτισμού Αλέξανδρος Θάνος.

Η υποβολή της πρότασης αποτέλεσε μια κοινή ενέργεια του TCB και του Ευρωπαϊκού Διεπιστημονικού Κέντρου Τουρισμού του Δρόμου του Μεταξιού, το οποίο ιδρύθηκε με ομόφωνη απόφαση της Συγκλήτου και την υποστήριξη του Πρύτανη του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης Καθηγητή κ. Περικλή Μήτκα. «Το 8th UNWTO International Meeting on Silk Road Tourism αποτελεί μια εξαιρετική ευκαιρία για την ανάδειξη της πόλης και της Περιφέρειας σε τουριστικό προορισμό του Δρόμου του Μεταξιού. Η χώρα μας, και ειδικότερα η Βόρεια Ελλάδα και η Θεσσαλονίκη έχουν κομβική θέση, γεωγραφικά και ιστορικά, στη νέα και πολλά υποσχόμενη ζώνη επιρροής του Δρόμου του Μεταξιού. Σε αυτό το πλαίσιο,ιδρύθηκε στο ΑΠΘ το Ευρωπαϊκό Διεπιστημονικό Κέντρο Τουρισμού του Δρόμου του Μεταξιού, στόχος του οποίου είναι η μελέτη και έρευνα σε ευρωπαϊκή και διεθνή κλίμακα, η ενίσχυση διεθνών συνεργασιών και η ανάδειξη νέων προοπτικών βιώσιμης τουριστικής ανάπτυξης, με αξιοποίηση της υλικής και άυλης πολιτιστικής κληρονομιάς του Δρόμου του Μεταξιού.», τόνισε η Πρόεδρος του νεοσύστατου Ευρωπαϊκού Διεπιστημονικού Κέντρου Τουρισμού του Δρόμου του Μεταξιού, αναπληρώτρια καθηγήτρια του ΑΠΘ Στέλλα Κωστοπούλου.

To TCB υπογραμμίζει τη στρατηγικής σημασίας συνεργασία με την AegeanAirlines, μέλος του TCB,για την αποτελεσματική διεκδίκηση του 8th UNWTO International Meeting on Silk Road Tourism.