Ο Νίκολας Σλέιτεν, πρώην εργαζόμενος της εταιρείας ιδιωτικής ασφάλειας Blackwater, καταδικάστηκε χθες Τετάρτη να εκτίσει ποινή ισόβιας κάθειρξης για τη δολοφονία ιρακινού αμάχου στη διάρκεια μακελειού σε πλατεία στη Βαγδάτη το 2007 που είχε προκαλέσει αγανάκτηση σε όλο τον κόσμο.

Ο Σλέιτεν κρίθηκε ένοχος για φόνο εκ προμελέτης τον Δεκέμβριο και ανέμενε την απαγγελία της ποινής του.

Είχε ήδη κριθεί ένοχος το 2014 για φόνο και είχε καταδικαστεί και τότε να εκτίσει ισόβια, όμως εφετείο ακύρωσε κατόπιν εκείνη την ετυμηγορία.

Ο πρώην εργαζόμενος της εταιρείας κρίθηκε ένοχος στη δίκη για τον φόνο του Άχμεντ Χάιθαμ Άχμεντ αλ Ρουμπία, φοιτητή ιατρικής, τη 16η Σεπτεμβρίου 2007, όταν εργαζόμενοι της Μπλάκγουοτερ — η οποία έκτοτε έχει αλλάξει αρκετές φορές όνομα — είχαν ανοίξει πυρ με πολυβόλα και είχαν ρίξει χειροβομβίδες σε πολυσύχναστη διασταύρωση ενώ κινούνταν στη Βαγδάτη με θωρακισμένα αυτοκίνητα.

Από τα πυρά και τις χειροβομβίδες τους σκοτώθηκαν 14 άνθρωποι, δέκα άνδρες, δύο γυναίκες και δύο παιδιά, ενώ δεκαοκτώ ακόμη πολίτες τραυματίστηκαν.

Οι εργαζόμενοι της εταιρείας είχαν διαβεβαιώσει πως αντέδρασαν διότι δέχθηκαν πυρά από αντάρτες, ισχυρισμό τον οποίο αντέκρουσαν αυτόπτες μάρτυρες και εισαγγελείς.

Η αναίτια σφαγή προκάλεσε διεθνές σκάνδαλο και γενίκευσε τη δυσφορία των Ιρακινών έναντι των Αμερικανών. Η Μπλάκγουοτερ μετατράπηκε στο σύμβολο των εταιρειών ιδιωτικής ασφάλειας που κατηγορούνται πως δρουν με πλήρη ατιμωρησία βάσει συμβάσεων που υπογράφουν με την κυβέρνηση των ΗΠΑ.

Κατά τη διάρκεια της απαγγελίας της ποινής του χθες Τετάρτη, ο Νίκολας Σλέιτεν χαρακτήρισε την καταδίκη του «δικαστική πλάνη», σύμφωνα με την εφημερίδα The New York Times.

Το 2014, στην πρώτη δίκη για την υπόθεση, τρεις πρώην συνάδελφοί του καταδικάστηκαν σε 30ετή κάθειρξη για τις δολοφονίες των άλλων 13 αμάχων.