Περισσότεροι από 4 εκατομμύρια ψηφοφόροι καλούνται σήμερα από τις 07:00 (τοπική ώρα, 08:00 ώρα Ελλάδας) στις κάλπες στη Σλοβακία για να εκλέξουν τον επόμενο πρόεδρο της χώρας, με την Ζουζάνα Τσαπούτοβα, μια φιλελεύθερη δικηγόρο και ακτιβίστρια κατά της διαφθοράς να προηγείται στην πρόθεση ψήφου.Στη Σλοβακία ο πρόεδρος δεν διαθέτει εκτελεστικές εξουσίες, αλλά μπορεί να ασκήσει βέτο στον διορισμό ανώτερων εισαγγελέων και δικαστών, κάτι που είναι κρίσιμης σημασίας για την καταπολέμηση της διαφθοράς.

Ο φόνος του 27χρονου ερευνητή δημοσιογράφου Γιαν Κούτσιακ και της μνηστής του πέρυσι, δολοφονίες που παρέπεμπαν σε μαφιόζικη εκτέλεση, προκάλεσαν στη Σλοβακία τις μαζικότερες αντικυβερνητικές διαδηλώσεις που έχει γνωρίσει η χώρα μετά την πτώση του κομμουνισμού πριν τρεις δεκαετίες. Οι διαδηλώσεις οδήγησαν τελικά στην παραίτηση της κυβέρνησης του πρωθυπουργού Ρόμπερτ Φίτσο και του αρχηγού της αστυνομίας.

Το τελευταίο ρεπορτάζ του Κούτσιακ δημοσιεύτηκε μετά τον θάνατό του και αναφερόταν στις πιθανές διασυνδέσεις της ιταλικής μαφίας με Σλοβάκους πολιτικούς.

Όπως αναφέρει το ΑΠΕ-ΜΠΕ, η 45χρονη Τσαπούτοβα, που συμμετείχε στις αντικυβερνητικές διαδηλώσεις, εμφανίζεται να προηγείται κατά δύο μονάδες του υποψήφιου που στηρίζεται από το σοσιαλδημοκρατικό κυβερνών κόμμα Smer- SD, του Ευρωπαίου επιτρόπου Μάρος Σέφκοβιτς.

Αν εκλεγεί, η Τσαπούτοβα, μια φιλελεύθερη φιλοευρωπαία που ανήκει στο μικρό κόμμα Προοδευτική Σλοβακία το οποίο δεν εκπροσωπείται στο κοινοβούλιο, θα ξεχωρίζει μεταξύ των λαϊκιστών, εθνικιστών πολιτικών που βρίσκονται σε ανοδική πορεία σε μεγάλο μέρος της Ευρώπης.

Πριν ένα χρόνο έγινε γνωστή όταν ηγήθηκε της μάχης κατά μιας παράνομης χωματερής στην πόλης της. Τώρα η Τσαπούτοβα λέει ότι στόχος της είναι να σταματήσει «την υφαρπαγή του κράτους από προσωπικότητες που κινούν τα νήματα παρασκηνιακά».

Σε μια εξέλιξη που ίσως επηρεάσει το αποτέλεσμα των εκλογών την Πέμπτη απαγγέλθηκαν κατηγορίες εναντίον του Σλοβάκου επιχειρηματία Μαριάν Κότσνερ, ο οποίος φέρεται να διέταξε τη δολοφονία του Κούτσιακ.

Εκτός από την Τσαπούτοβα και τον Σέφκοβιτς υποψήφιοι στις προεδρικές εκλογές είναι ακόμη 11 πρόσωπα. Ωστόσο κανείς δεν φαίνεται να μπορεί να κερδίσει από τον πρώτο γύρο. Ο δεύτερος γύρος των προεδρικών εκλογών είναι προγραμματισμένος για τις 30 Μαρτίου.