Σε νέα πρόκληση από την πλευρά της Τουρκίας αναφορικά με την Αγία Σοφία προχώρησε μέλος της τουρκικής κυβέρνησης.

Ειδικότερα, ο Τούρκος υπουργός Πολιτισμού και στενός συνεργάτης του Ταγίπ Ερντογάν Νουμάν Κουρτουλμούς κατά τη διάρκεια ενημέρωσης δημοσιογράφων σχετικά με τα σχέδια της τουρκικής κυβέρνησης για την προσέλκυση τουριστών από την Ασία, ρωτήθηκε για το εάν η Αγιά Σοφιά θα ανοίξει και πάλι ως τζαμί, τονίζοντας ότι «δεν είναι στην άμεση ατζέντα, αλλά το να ανοίξει η Αγιά Σοφιά για προσευχή, είναι δικαίωμα κατάκτησης του Σουλτάνου Μωάμεθ του Πορθητή, ο οποίος την μετέτρεψε σε τόπο λατρείας».

Ο ίδιος επισκέφτηκε την Αγία Σοφιά και ενημερώθηκε για τις εργασίες αναστήλωσης και συντήρησης που είναι σε εξέλιξη για ένα μνημείο που όπως είπε «είναι από τα σημαντικά μνημεία της τουρκικής ιστορίας, ένα αριστούργημα ενός μεγάλου πολιτισμού που περιέχει πολύ αξιόλογα μνημεία και από την βυζαντινή περίοδο, αλλά και από την οθωμανική περίοδο».

Τα έργα που αφορούν παρεμβάσεις στο μαρμάρινο δάπεδο και στο βόρειο εσωτερικό μέρος του μνημείου αναμένεται να ολοκληρωθούν το 2018.