Την Πέμπτη 9 Μαΐου ξεκινά η Διεθνής Έκθεση Βιβλίου Θεσσαλονίκης (ΔΕΒΘ), η οποία διοργανώνεται στα περίπτερα 13, 14 και 15 του Διεθνούς Εκθεσιακού Κέντρου από το Ελληνικό Ίδρυμα Πολιτισμού (ΕΙΠ) σε συνεργασία με τη ΔΕΘ-Helexpo, τον δήμο Θεσσαλονίκης, τους Συλλόγους Ελλήνων Εκδοτών και ανεξάρτητους εκδότες.

Η φετινή έκθεση περιλαμβάνει 500 εκδηλώσεις, 290 εκδότες, 300 Έλληνες και ξένους συγγραφείς,  τουλάχιστον 900 ομιλητές και τιμώμενες τις ισπανόφωνες χώρες.  

Η διοργάνωση, που θα διαρκέσει έως την Κυριακή 12 Μαΐου, έχει ως κεντρικό θέμα «Το πλήθος ως πρωταγωνιστής στη Λογοτεχνία και την Ιστορία» και επικεντρώνει τον προβληματισμό της σε μια σειρά από καίρια κοινωνικά και πολιτικά ζητήματα, όπως το προσφυγικό και τα κοινωνικά κινήματα. Επίσης η 16η ΔΕΒΘ εστιάζει στους εξής θεματικούς άξονες: «Λογοτεχνία και Μνήμη»,  «Η άνθρωπος»*: Φύλο και Λογοτεχνική Performance, «Imagine all the people: Αφιέρωμα στη προσφυγική εμπειρία», Παιδική και Εφηβική Γωνιά, Φεστιβάλ Μετάφρασης, Φεστιβάλ Νέων Λογοτεχνών, Επαγγελματική Ημέρα, Εκθέσεις–Αφιέρωμα στον φωτογράφο Γιάννη Μπεχράκη.

Τιμώμενες στη φετινή διοργάνωση είναι οι ισπανόφωνες χώρες, που έχουν να επιδείξουν τεράστιο λογοτεχνικό πλούτο και κοινά σημεία αναφοράς με την Ελλάδα. Το Ελληνικό Ίδρυμα Πολιτισμού σε συνεργασία με το Ιβηροαμερικανικό Φεστιβάλ Λογοτεχνίας Εν Αθήναις–ΛΕΑ, με πρεσβείες, ινστιτούτα και άλλα πολιτιστικά ιδρύματα εντός και εκτός Ελλάδος, θα τιμήσει τη λογοτεχνία που προέρχεται τόσο από την ίδια την Ισπανία (συμπεριλαμβανομένης της χώρας των Βάσκων) όσο και από ισπανόφωνες χώρες της Λατινικής Αμερικής, όπως το Ελ Σαλβαδόρ, η Κολομβία κ.α. Επίσης, θα εκπροσωπηθεί και η άλλη χώρα της Ιβηρικής, η Πορτογαλία. Έτσι, στο πλαίσιο του αφιερώματος, τη Θεσσαλονίκη θα επισκεφθούν οι Κολομβιανοί Σαντιάγκο Γκαμπόα και Έκτορ Αμπάδ Φασιολίνσε, ο Χόρχε Γκαλάν από το Ελ Σαλβαδόρ, ο Ισπανός συγγραφέας και πρεσβευτής του Ελληνισμού, Πέδρο Ολάγια, ο Ισπανός ποιητής, Χουάν Βιθέντε Πικέρας, η συγγραφέας από τη χώρα των Βάσκων, Γκαμπρίνε Ουμπέδα, ο Ισπανός συγγραφέας αστυνομικών μυθιστορημάτων και αστυνομικός στο επάγγελμα, Αλεχάντρο Γκάγιο, αλλά και οι συγγραφείς από την Πορτογαλία, Ντούλτσε Μαρία Καρντόζο και Ζοζέ Λουίς Πεϊσότο.

Πέραν των ισπανόφωνων λογοτεχνών, στην 16η ΔΕΒΘ θα συμμετάσχει πλειάδα ξένων συγγραφέων από τουλάχιστον 20 χώρες, όπως οι Γαλλία,  Γερμανία, Μ. Βρετανία, Ιρλανδία, Ιταλία, ΗΠΑ, Ρωσία, Ισραήλ, Ρουμανία, Κροατία, Σλοβενία, Σλοβακία, Ιράκ, Τουρκία και Σουηδία.

Στη 16η ΔΕΒΘ θα πραγματοποιηθεί την Πέμπτη 9 Μαΐου η επίσημη Τελετή Έναρξης του Έτους Γλώσσας και Λογοτεχνίας Ρωσίας-Ελλάδος, όπου θα γίνει και υπογραφή της σχετικής συμφωνίας. Την εκδήλωση θα χαιρετίσουν η υπουργός Πολιτισμού και Αθλητισμού, κα Μυρσίνη Ζορμπά, ο υφυπουργός Εξωτερικών, κ. Μάρκος Μπόλαρης, ο πρέσβης της Ρωσικής Ομοσπονδίας στην Ελλάδα, κ. Andrey Maslov και ο αναπληρωτής υπουργός Επιστημών και Ανώτατης Παιδείας της Ρωσικής Ομοσπονδίας, κ. Grigoriy Trubnikov.  Στο πλαίσιο αυτό δυναμική θα είναι η συμμετοχή της Ρωσίας στη διοργάνωση με χώρο 200 τ.μ. και πάνω από 30 εκδηλώσεις. Το Έτος θα κλείσει στην 33η Διεθνή Έκθεση Βιβλίου της Μόσχας, τον Σεπτέμβριο του 2020. 

Μεταξύ των εκδηλώσεων στο πλαίσιο της 16ης ΔΕΒΘ ξεχωριστή θέση έχουν αυτές του ΕΙΠ και συγκεκριμένα ο εορτασμός των 200 χρόνων από την ελληνική επανάσταση του 1821, τα Καβάφεια και η διδασκαλία της ελληνικής γλώσσας στα παραρτήματα του ΕΙΠ στο εξωτερικό.

Τη δυνατότητα της Διεθνούς Έκθεσης Βιβλίου Θεσσαλονίκης να παίξει έναν διεθνή ρόλο όχι μόνο στην Ελλάδα, αλλά και στην ευρύτερη περιοχή υπογράμμισε ο πρόεδρος της ΔΕΘ-Helexpo, κ. Τάσος Τζήκας, κατά τη σημερινή συνέντευξη Τύπου ενόψει των εγκαινίων της ΔΕΒΘ, τονίζοντας πως η έκθεση έχει καθιερωθεί ως ένα μεγάλο πολιτιστικό γεγονός.

Από την πλευρά του ο δήμαρχος Θεσσαλονίκης, κ. Γιάννης Μπουτάρης, τόνισε πως είναι απαραίτητο η ΔΕΒΘ να μεταφερθεί στη Θεσσαλονίκη, να αυτονομηθεί και να εξαρτάται από την ίδια την πόλη. «Να μιμηθούμε το παράδειγμα του Φεστιβάλ Κινηματογράφου Θεσσαλονίκης» σημείωσε, τονίζοντας πως η νέα αντίληψη για την Έκθεση Βιβλίου πρέπει να βγει μέσα από το «αγκάλιασμα» που επιφυλάσσει η Θεσσαλονίκη κάθε χρόνο στη ΔΕΒΘ.

Τη σημαντική παρουσία εκδοτών και συγγραφέων, αλλά και το πλήθος των εκδηλώσεων υπογράμμισε με τη σειρά του το μέλος του δ.σ. του ΕΙΠ και αναπληρωτής καθηγητής Ιστορικής Γλωσσολογίας του ΑΠΘ, κ. Γιώργος Παπαναστασίου, σημειώνοντας πως φέτος συνεχίζονται τα χαρακτηριστικά των προηγούμενων διοργάνωσεων, αλλά σε υπερθετικό βαθμό. Αναφέρθηκε δε, μεταξύ άλλων, στο αφιέρωμα που γίνεται στο πλαίσιο της 16ης ΔΕΒΘ στην εμβληματική προσωπικότητα των γραμμάτων, Μανώλη Τριανταφυλλίδη.

Την ανάγκη να δούμε τη ΔΕΒΘ με μια άλλη προοπτική, μέσα από την σύνδεσή της με την πόλη, την περιοχή, τους φορείς και τους δημιουργικούς ανθρώπους, επισήμανε η αντιδήμαρχος Πολιτισμού, κα Έλλη Χρυσίδου, ενώ χαρακτήρισε τον Μάιο μήνα της Θεσσαλονίκης, με δεδομένη την πληθώρα δράσεων στην πόλη, που έχουν ως κεντρικό άξονα τη Διεθνή Έκθεση Βιβλίου.

Τον στόχο να συναντηθούν στη Θεσσαλονίκη και να συζητήσουν οι άνθρωποι της ακαδημαϊκής κοινότητας, οι συγγραφείς, ο εκδοτικός κόσμος και το κοινό έχει καταφέρει η ΔΕΒΘ, όπως ανέφερε από την πλευρά του ο διευθυντής της, κ. Μανώλης Πιμπλής, χαρακτηρίζοντας αυτή τη συνάντηση σπάνια, που δεν συμβαίνει, όπως είπε, πουθενά αλλού στην χώρα και σε καμία άλλη χρονική στιγμή. Ο ίδιος τόνισε πως ολοκληρώνεται ένας κύκλος για την έκθεση και χρειάζεται να γίνει το επόμενο βήμα, ενώ αναφερόμενος στο αίτημα του δημάρχου για αυτονόμησή της σημείωσε πως θα μπορούσε σε μια πρώτη φάση να δημιουργηθεί ένα γραφείο της ΔΕΒΘ στη Θεσσαλονίκη, ενώ ανέφερε πως η Έκθεση Βιβλίου θα πρέπει να φαίνεται και να δουλεύει όλο τον χρόνο.

Τέλος, ο Γάλλος πρόξενος στη Θεσσαλονίκη, κ. Philippe Ray, τόνισε πως είναι σημαντικό το βιβλίο να προστατεύεται και να προωθείται, ιδιαίτερα σε έναν γιορτινό χώρο, όπως είναι η Έκθεση. 

Η ΔΕΒΘ πραγματοποιείται με τη στήριξη της Βουλής των Ελλήνων και υπό την αιγίδα του υπουργείου Πολιτισμού και Αθλητισμού, ενώ συγχρηματοδοτείται από το Ευρωπαϊκό Ταμείο Περιφερειακής Ανάπτυξης, στο πλαίσιο του ΠΕΠ Κεντρικής Μακεδονίας 2014-2020.